Community Size in Youth Sport Settings: Examining Developmental Assets and Sport Withdrawal

  • Jessica Fraser-Thomas York University
  • Jean Côté Queen's University
  • Dany J. MacDonald Queen's University

Abstract

Despite the popularity of youth sport programs, little research has examined the psychosocial benefits assumed to stem from involvement. Some studies suggest birthplace influences the development of elite athletes, but little work has examined other influences of community contexts. The purpose of this study was to examine relationships between young athletes’ community size, developmental assets, and sport involvement. Current and recently withdrawn competitive swimmers (N = 181) completed the Developmental Assets Profile (Search Institute, 2004). Athletes from smaller cities had significantly higher developmental asset scores for support, commitment to learning, and boundaries/expectations. Further, community size was a significant predictor of withdrawal. Findings suggest community context should be given additional attention in youth sport literature. Malgré la popularité des programmes sportifs pour les jeunes, peu d’études examinent les bienfaits psychosociaux associés à la participation. Parmi celles menées, certaines portent à croire que le lieu de naissance pourrait avoir une incidence sur le développement des athlètes d’élite. Par contre, peu de travaux se sont intéressés aux autres influences des contextes communautaires. Cette étude examine les liens entre la grosseur de la collectivité où habitent les jeunes athlètes,  les atouts développementaux et la participation sportive. Les auteurs ont demandé à des nageurs compétitifs actifs ou et ayant récemment abandonné le sport (N = 181) de répondre à un questionnaire pour déterminer le profil des atouts développementaux (Search Institute, 2004). En ce qui a trait aux atouts développementaux, les athlètes habitant ces villes ont obtenu des cotes nettement supérieures en ce quant au niveau d’appui, à l’engagement à apprendre et aux attentes et limites. En outre, la grosseur de la collectivité semble constituer une importante variable explicative d’abandon du sport. Ces résultats portent à croire que la documentation  sportive axée sur les jeunes devrait s’intéresser davantage au contexte communautaire.

Author Biographies

Jean Côté, Queen's University
Professor, School of Kinesiology and Health Studies
Dany J. MacDonald, Queen's University
Doctoral Candidate, School of Kinesiology and Health Studies
Published
2010-07-02
Section
Research Note / Note de recherche