Integrating Mental Skills into a Physical Activity Program for Children and Adolescents with Intellectual Disabilities

Natasha A Spassiani, Jessica L Fraser-Thomas

Abstract


Past studies have found physical activity (PA) programs can be effective in promoting mental skills; however, no research has examined a PA program that incorporates mental skills training for children and adolescents with intellectual disabilities (ID).  The purpose of this study was to examine the potential benefits experienced by children and adolescents with ID as they engaged in a 6-week PA and mental skill routine-based program.  Participants included four children and adolescents aged 8-15 with ID, and their mothers.  Mental skills training was integrated into existing PA program activities to enhance young people's confidence, focus, and anxiety management. Data were collected through parent interviews, parent questionnaires, and the researcher's field notes, and examined through content analysis.  Results highlight themes related to confidence, focus, and anxiety management, as well as participants' enjoyment of gym sessions and ongoing challenges.  Findings suggest mental skills training in a PA setting should be further examined as an alternative therapy for young people with ID.

 

 

Même si, dans le passé, des études avaient conclu que les programmes d'activité physique (AP) pouvaient enrichir les capacités intellectuelles (CI), aucune ne s'était penchée sur un programme d'AP intégrant la formation axée sur les capacités intellectuelles à l'intention des enfants et des adolescents ayant une déficience intellectuelle. La présente étude visait donc à examiner les bienfaits éventuels d'un programme routinier de six semaines axé sur l'activité physique et les capacités intellectuelles pour des enfants et des adolescents ayant une déficience intellectuelle. Le groupe de participants réunissait quatre enfants et adolescents de 8 à 15 ans ayant une déficience intellectuelle et leurs mères. Intégrée aux programmes d'éducation physique existants, la formation axée sur les CI avait pour objet d'accroître la confiance en soi des jeunes, d'améliorer leur concentration et de les aider à mieux gérer leur anxiété. Les données ont été recueillies à l'aide des entrevues menées avec les parents, des questionnaires administrés aux parents et des notes d'observation des chercheures. Ces dernières ont ensuite procédé à des analyses de contenu. Les résultats ont fait ressortir des thématiques associées à la confiance en soi, à la concentration et à la gestion de l'anxiété, ainsi que le plaisir que tiraient les participants des séances d'AP et les défis chroniques qui se posent. Ces résultats portent à croire qu'il faudrait explorer plus à fond le recours à la formation axée sur les CI dans des contextes d'AP comme mode alternatif de thérapie pour les jeunes ayant une déficience intellectuelle.  



Keywords


Mental Skills, Intellectual Disabilities, Physical Activity

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